科学家发现π行星 π行星是什么星?

  在近期一项天文科学研究当中,天文学家发现了一颗非常奇特的系外行星,这颗行星的大小与地球差不多,但是公转的周期为3.14,这个数字非常接近于圆周率π,因此便称这颗行星为“π行星”或是“π地球”。需要指出的是,“π地球”只是一种有趣的巧合,或者说是人类对数字游戏的执念,并没有更深层次的意义。

  

 

  实际上,这颗系外行星名为K2-315b,距离地球约186光年,紧密环绕着一颗红矮星运转。据介绍,天文学家对K2-315b的探测可以追溯到2017年,美国宇航局NASA的开普勒太空望远镜在执行第二次扩展任务时首次注意到它的踪迹。

  开普勒太空望远镜搜寻系外行星采用的是最常见的凌日法。凌日法的原理很简单,即当行星从恒星前方掠过时,会导致恒星的视觉亮度出现轻微下降,且这种变化具备周期性。

  当时,开普勒太空望远镜捕捉到红矮星K2-315的亮度出现20次有规律的轻微下降,暗示了K2-315b的存在。

  

 

  为了进一步确认这一结果,天文学家普拉沃尔·尼罗拉(Prajwal Niraula)和同事们基于开普勒太空望远镜的观测数据,在今年早些时候调用SPECULOOS望远镜网络,对红矮星K2-315展开更深入研究。

  SPECULOOS望远镜网络由全球多台望远镜组成,专门用于搜寻昏暗矮星附近的类地行星。在2020年2月、3月和5月的观测中,研究人员又捕捉到红矮星K2-315的亮度出现3次下降,而且3.14天的周期与开普勒太空望远镜此前的观测结果完全一致。

  另外,尼罗拉团队还用凯克天文台上的HIRES设备记录了红矮星K2-315的光谱,证实其亮度下降确实由行星飞凌而过造成。根据红矮星K2-315亮度下降的情况,他们估算出K2-315b的大小相当于地球95%,很可能是一颗岩质类地行星。

  

 

  不过,K2-315b不可能存在人类所认知的生命。它的公转周期仅3.14天,轨道速度达到81公里/秒,紧密环绕着红矮星K2-315,以至于表面温度很高,估计高达177摄氏度。

  即便如此,K2-315b仍是天文学家的重点关注对象,因为它很适合用于系外行星大气研究。研究人员估计,未来即将升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜只需观测40次凌日,就可获得足够的数据来研究K2-315b的大气。

  研究人员已经将相关发现发布在《天文学》杂志上。

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